Livre : Les derniers Stuart

stuart.gifLe romancier Walter Scott a fortement contribué, au XIXème siècle, à populariser la dynastie Stuart. L’histoire de cette dynastie, d’origine écossaise, qui a régné en Angleterre aux XVIème et XVIIème siècles, comporte en effet tous les éléments romanesques et épiques propres à captiver la Emma Bovary de Flaubert ou, plus historiquement, la duchesse de Berry partant soulever la Vendée dans les années 1830.

Mais que se cache-t-il vraiment derrière le mythe ? C’est ce que s’attache à retracer Michel Duchein dans ses Derniers Stuart. Il s’attarde d’abord longuement sur le règne de Charles II qui fait généralement figure d’âge d’or venant substituer un temps de plaisirs et de gaieté aux sombres rigueurs du puritanisme cromwellien. Charles II apparaît comme le « Merry Monarch », connu pour son goût des femmes, notamment la célèbre Nell Gwyn, et fait presque oublier que son règne est aussi celui de la grande peste de Londres en 1665 et du grand incendie de 1666.

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Exposition : Quand Versailles était meublé d’argent

mobilier.jpgLe parti pris de conservation à Versailles a longtemps été de restituer le dernier état connu des appartements. En effet, mieux vaut faire avec ce qu’il reste plutôt que de reconstruire, façon parc d’attractions, des états que nous ne connaissons plus que par les gravures, les peintures et les mémorialistes. Or, même si les Bourbons n’ont pas occupé Versailles très longtemps, les changements ont été nombreux depuis l’installation de la cour sous Louis XIV et les amateurs du Roi-Soleil pouvaient se sentir quelque peu lésés. C’est donc avant tout à eux que s’adresse l’exposition Quand Versailles était meublé d’argent.

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Emilie du Châtelet

emiliechateletcomplet.jpgFrance 3 diffuse le 29 décembre le téléfilm Divine Emilie consacrée à la marquise du Châtelet, éminente femme de sciences que l’histoire retenait surtout pour sa longue relation avec Voltaire. Fort heureusement, il y a une vingtaine d’années, Elisabeth Badinter a remis sur le devant de la scène cette figure importante du XVIIIème siècle. C’est à elle qu’on a judicieusement confié le scénario du téléfilm.

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Agrégation 2008 : Le Monde hellénistique

Pour les étudiants qui préparent la question d’ancienne de l’agrégation d’histoire 2008 sur Économies et sociétés de 478 à 88 en Grèce ancienne, la période hellénistique est sans doute la plus difficile d’accès.

Outre l’ouvrage d’Edouard Will, Histoire politique du monde hellénistique, qui existe en poche, la synthèse paru dans la collection Didact des Presses Universitaires de Rennes sur le Monde hellénistique, coordonnée par A. Erskine, sera d’une importante aide pour aborder la période. D’autant qu’après plusieurs contributions concernant la partie événementiel, le livre propose un chapitre sur l’économie rédigé par Gary Reger.

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Will, Edouard, Histoire politique du monde hellénistique, 2003, Seuil, Points histoire, 650 p., 12.50 euros.

Erskine, Andrew (coord.), Le Monde hellénistique. Espaces, sociétés, cultures (323 – 31 av. JC), 2004, PUR, Didact, 736 p, 37 euros.



Roman : Saint-Sépulcre

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Saint Louis, les Croisades, la Sainte Chapelle, ce serait un peu le trio gagnant d’un XIIIème siècle de carte postale et voilà justement ce que Patrick Besson s’ingénie à mettre à bas avec justesse et brio dans son Saint-Sépulcre.

Des tavernes fréquentées par les écoliers de la Sorbonne aux bûchers de la place Maubert en passant par la Terre sainte, c’est un Moyen Age extraordinairement vivant qui se dessine.

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L’Histoire du christianisme sur radio Notre-Dame

Radio Notre-Dame (100.7) consacre une émission à l’histoire du christianisme le vendredi à 17h, retransmise le samedi matin pour les plus courageux. Celle-ci est animée par Hugo Billard qui est par ailleurs professeur d’histoire géographie en Seine et Marne et animateur du blog « Le jardin des retours » sur le Web pédagogique.

J’ai eu le plaisir de rencontrer Hugo Billard la semaine dernière à la librairie et je voulais le remercier de son petit clin d’œil au Fou d’Histoire à la fin de sa dernière émission consacrée aux franciscains avec Marie-Anne Polo de Beaulieu – auteur de « La France au moyen âge. De l’An mil à la Peste noire (1348) », paru aux Belles Lettres.



Film : Elizabeth, l’âge d’or

En 1998, Shekhar Kapur nous avait offert le premier volet de sa trilogie : un tableau esthétique et plutôt crédible de la prise de pouvoir d’Elizabeth Ière d’Angleterre. En 2007, Elizabeth, l’âge d’or reprend le même casting et Cate Blanchett, en reine vierge, est toujours aussi convaincante mais l’esthétique, cette fois, déborde un peu et confine au publicitaire. On guette le moment où Cate Blanchett va nous présenter Elizabeth, le parfum.

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Le Club de l’Entresol

Faisant suite à l’esprit d’austérité correspondant aux dernières années de règne d’un Louis XIV vieillissant, la Régence (1715-1723) apparaît comme une respiration qui marque en France le véritable début des Lumières. Si l’anecdote retient volontiers le relâchement des mœurs, ce sont également des années d’effervescence intellectuelle voyant notamment la parution des Lettre persanes et, à partir de 1723, les premières réunions du club de l’Entresol chez l’abbé D’Alary. L’appartement entresolé qu’il occupait place Vendôme, dans l’hôtel du Président Hénault, amant de Mme du Deffand, expliquant le nom du club.

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Tricentenaire Franklin

Pour le Tricentenaire de la naissance de Benjamin Franklin, célébré en France avec un peu de retard puisque Franklin est né en 1706, ce n’est pas moins de deux expositions qui s’installent à Paris.

La première, au Musée Carnavalet, retrace les années parisiennes de Franklin, de 1776 à 1785, alors qu’il était envoyé en mission par les insurgents d’Amérique. Il devint si populaire à cette époque que sa figure débonnaire en vint à orner jusqu’aux pots de chambre.

Gravures, objets et peintures évoquent l’ambiance des années 1780 : la curiosité scientifique, le goût pour le mesmérisme (on peut y voir un authentique baquet de Mesmer) et pour les premières expériences aérostatiques des frères Montgolfier, sans oublier bien sûr l’engouement suscité par Franklin, son paratonnerre et son harmonica de verre.

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Louis XVI et Franklin, groupe de la Manufacture de Niderviller, collection particulière.

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