Les souvenirs maritimes de Scipion de Castries

Les souvenirs maritimes de Scipion de Castries nous donnent un certain point de vue sur la société de la fin de l’Ancien Régime tout en nous entraînant dans des aventures passionnantes. On peut voir ainsi, entre autres, les Américains, aidés par les Français, lutter pour leur indépendance, et la marine royale, qui prospecte sur les côtes d’Afrique et aux Antilles, affronter les pirates.

Les mémoires de Scipion de Castries (1756-1836), officier de la marine royale sous Louis XVI, peuvent se diviser en trois parties.

La première décrit certains aspects de la guerre d’indépendance américaine après laquelle Castries reçu le commandement de l’Ariel. Il y effectua trois missions : l’une de surveillance des côtes africaines pour intercepter le commerce anglais de la traite ; l’autre au début de l’année 1783, pour annoncer au Sénégal, la nouvelle de la paix et la troisième pour reprendre possession de Saint-Pierre et Miquelon occupées par les Anglais et leur rendre certaines îles des Antilles.

La deuxième partie concerne la campagne de la frégate La Subtile destinée à porter à Pondichéry et à l’île de France (Maurice) une somme importante. Ce fut l’occasion pour l’auteur de visiter Ceylan, les Indes et Madagascar.

La troisième partie relate une campagne de découverte en Chine par un premier voyage à contre-mousson sous les ordres du chevalier d’Entrecasteaux. De nombreuses aventures, là encore, l’attendaient, comme sa rencontre avec Lapérouse à Manille.

Les mémoires sont précédées d’une notice biographique de Gérard de Colbert-Turgis, ainsi que d’un précis sur la guerre d’indépendance et ses opérations navales.

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Souvenirs maritimes de Scipion de Castries, aux éditions du Mercure de France, 422 p. 28,97 euros

Existent également en poche au « Temps retrouvé poche », 9,60 euros

 



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