La guerre du Péloponnèse, par Victor D. Hanson

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La guerre du Péloponnèse, Victor D. Hanson, « Au fil de l’histoire », Flammarion, mai 2008, 480 pages, 24 cm, 28 euros

«Aucun conflit, dans l’Histoire, n’est aussi riche d’enseignements pour notre époque que la guerre du Péloponnèse» : cette conviction est au cœur de l’enquête menée par l’historien Victor Davis Hanson sur la lutte qui opposa, il y a près de deux mille cinq cents ans, Sparte et Athènes. Car la guerre du Péloponnèse préfigure nombre de conflits modernes : ce fut un affrontement titanesque entre deux superpuissances et leurs alliés, une sorte de guerre mondiale à l’échelle de la Grèce ancienne ; ce fut aussi une sanglante guerre civile, puisqu’elle mit aux prises des hommes qui adoraient les mêmes dieux et parlaient la même langue ; ce fut surtout une guerre sale, qui inventa de nouvelles méthodes de terreur, bien éloignées du traditionnel combat d’hoplites. Sièges, coups de main, meurtres d’otages, massacres de civils et de prisonniers s’enchaînèrent pendant vingt-sept ans, jusqu’à la capitulation d’Athènes : la Grèce de l’âge d’or n’était plus.

Pour raconter le premier conflit total de l’Histoire, ce livre, s’inspirant de Thucydide, nous fait toucher du doigt la chair même de la guerre : le sort d’Athènes livrée à une peste meurtrière, l’effroi d’assiégés mourant de faim, le recours à d’effroyables techniques militaires, le désespoir de généraux illustres comme la mort, loin de chez eux, d’humbles soldats paysans…

Helléniste et historien, Victor Hanson enseigne à la California State Université. Il a consacré de nombreux ouvrages à l’histoire des guerres en Occident, et particulièrement dans l’antiquité, dont plusieurs ont été traduits en français : Les Guerres grecques, 1400-146 av. JC (Autrement, 2000). Le Modèle occidental de la guerre (Belles-Lettres, 2001, Texto, 2007) ; Carnage et Culture, les grandes batailles qui ont fait l’Occident (Flammarion, 2002, 3500 ventes, Champs, 2005)

Table des matières : Librairie Buridan – Le Fou d’Histoire, librairie spécialisée en histoire militaire, livres d’histoire

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