Cicéron, par Pierre Grimal

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Cicéron, par Pierre Grimal, Fayard, 1986, 480 pages, 24 cm, 23 euros

 

 

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Après tant de livres et d’études consacrés à Cicéron, est-il possible de dire sur lui quelque chose de nouveau? C’est ce qu’a tenté l’auteur, relevant le défi porté autrefois par un illustre philologue allemand, prétendant qu’il était impossible d’écrire un Cicéron. P. Grimal, bien qu’il ait enseigné la littérature latine en Sorbonne pendant de nombreuses années, et répudiant toute prudence, a voulu écrire sur l’illustre Romain un ouvrage qui puisse être lu. Il a relevé ce défi à l’impossible et gagné son pari.

C’est le moment où Rome devient sensible à la philosophie, et en élabore une qui lui est propre. Le moment où naît l’Empire sur les ruines de la vieille cité-Etat, où la culture, l’éloquence, la préoccupation de la beauté vont devenir le ciment de l’Empire. Cette création, spirituelle autant que politique, a eu pour artisan celui que certains de ses contemporains appelaient avec dédain « l’homme d’Arpinum ». Déchiré, en contradiction parfois avec lui-même, il avait ses racines dans le plus lointain passé, mais ce qu’il apporta au monde devait vivre jusqu’à nous.

 

Le Cicéron, extraordinairement vivant et attachant, que nous offre P. Grimal, est un témoignage sur une époque, mais avant tout sur un homme que des générations ont caricaturé et défiguré de mille manières. qui essaie non pas de porter un jugement de l’extérieur, et, à travers l’épaisseur des siècles, sur l’homme, ou le consul, ou l’orateur, mais qui s’attache à comprendre le personnage lui-même dans sa complexité, ce qu’il a été simultanément.



Arthur, par Alban Gautier

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Arthur, Alban Gautier, Biographie Ellipses, 2007, 448 pages, 24 cm, 28 euros

Le roi Arthur et ses chevaliers de la Table Ronde… : nous connaissons tous l’univers arthurien à travers les œuvres de Chrétien de Troyes, de Walt Disney, de John Boorman, des Monty Python, ou encore de la série Kaamelott. Depuis plus d’un millénaire, il est objet d’art et d’écriture.


D’où vient donc cet univers ? D’où viennent ces Lancelot et ces Perceval, ces Guenièvre et ces Morgane ? D’où vient Arthur lui-même ? Personnage historique d’une époque mal documentée ? Figure folklorique tirée du vieux fonds celtique ? Héros tutélaire d’un peuple en quête d’identité ? Création littéraire de quelque auteur de génie ? Toutes ces hypothèses sont en partie exactes, et le présent ouvrage a pour but premier de les exposer, et de les démêler. Mais ce livre se veut aussi une manière de biographie : son objet est d’écrire et de raconter la vie d’Arthur. Or comment écrire la biographie d’un personnage qui n’a peut-être jamais existé ? Tantôt enfant débrouillard et prédestiné, tantôt guerrier solaire, tantôt roi faible et rejeté, tantôt homme fragile et sensible, tantôt vieillard héroïque affrontant la trahison, tantôt espoir de tout un peuple croyant à son retour glorieux, Arthur a connu bien des visages, souvent contradictoires.


Les sources mentionnant Arthur rassemblent une multitude de textes. Connaître ces textes, en expliciter le contexte et les intentions, est donc l’un des objectifs de cette étude. Mais écrire la biographie d’un personnage mythique, c’est aussi en évoquer la légende et les développements ultérieurs jusqu’à l’aube de notre siècle, puisque le mythe est encore actif et vivant aujourd’hui : la vie d’Arthur s’étend donc sur toute période et tout espace où l’on a écrit, composé, dessiné sur lui. Biographie littéraire autant qu’historique, ce livre explore ainsi toute la vie de celui que l’on a parfois appelé « le roi d’hier et de demain ».


Alban Gautier est normalien, agrégé et docteur en histoire, ancien Fellow de l’Institut de recherche historique de Londres. Il est actuellement maître de conférences en histoire médiévale à l’université du Littoral Côte d’Opale et s’est spécialisé dans l’histoire du Moyen Âge anglais.

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Jacques de Molay, par Alain Demurger

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Jacques de Molay. Le crépuscule des Templiers, d’Alain Demurger, Biographie Payot, 2007, 396 pages, 23 cm, 21.95 euros

Chacun sait la fin tragique du Temple, cet ordre religieux militaire fondé au XIIe siècle, l’un des plus puissants d’Occident, dont le procès, intenté par Philippe le Bel en 1307, alimente aujourd’hui encore bien des légendes et des controverses. Peut-être connaît-on moins Jacques de Molay (v. 1244-1314), dernier grand maître du Temple, qui périt dans les flammes du bûcher pour avoir refusé de renier son ordre.

A dire vrai, l’homme, originaire de la Comté de Bourgogne, ne fait guère parler de lui tout au long d’une carrière discrète en Orient. Elu à la tête des templiers en 1292, il est confronté à la chute des Etats latins après la prise d’Acre par les Mamelouks. De Chypre, où les chrétiens d’Orient se sont repliés, il anime alors la lutte pour la reconquête de Jérusalem, en s’appuyant sur une alliance avec les Mongols.fusion entre les ordres du Temple et de l’Hôpital, Molay se trouve pris au piège d’une machination qui le dépasse et qui porte un coup fatal aux templiers. Mais cette stratégie échoue, et le grand rêve prend fin. Convoqué en France par le pape Clément V pour discuter de la croisade et de la

Alain Demurger, au regard de documents inédits récemment portés à sa connaissance, revient dans cette deuxième édition revue et augmentée, sur le parcours d’un homme méconnu, souvent mal jugé par la postérité, mais non sans caractère et ambition. Modifiant au passage quelques dates et données considérées jusqu’à présent comme établies, il évalue, dans une enquête passionnante, la part de responsabilité du dernier grand maître dans le procès du Temple et les véritables motifs de celui-ci.

Maître de conférences honoraire en histoire médiévale à l’université de Paris I, Alain Demurger a choisi pour terrain de prédilection l’histoire de la croisade et des ordres religieux militaires ainsi que celle de l’Etat en France à la fin du Moyen Age. Son Vie et mort de l’ordre du Temple récemment refondu (Les Templiers, 2005) et sa contribution à la Nouvelle Histoire de la France médiévale (t. V, 1990) sont devenus incontournables, tout come risque de le devenir Croisades et croisés au Moyen Age (2006).

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La Véritable Histoire de Périclès, aux Belles Lettres

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La Véritable Histoire de Périclès, Textes réunis et présentés par Jean Malye, Les Belles Lettres, septembre 2008, 180 pages, poche, 9 euros

Périclès (495-429), stratège et homme d’État athénien, est la figure emblématique de l’âge d’or de la Grèce antique. Son influence fut si importante que la période est souvent appelée « le siècle de Périclès ».
Avec sa compagne Aspasie, femme de tête et d’esprit, ils forment un des grands couples mythiques de l’histoire. Autour d’eux, ils rassemblèrent les plus éminents penseurs et artistes, les philosophes Anaxagore et Socrate, et Phidias le sculpteur qui supervisa la construction du Parthénon.
Toutefois, le grand homme eut aussi ses détracteurs, à commencer par les poètes comiques qui le couvrirent des pires sarcasmes pour en faire un pantin gouverné par sa maîtresse courtisane et le responsable d’une guerre de 27 ans entre Athènes et Sparte.
Qui était-il ?
À vous d’en juger grâce aux témoignages de Plutarque, Platon, Thucydide, Diodore et des comiques grecs.

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La Véritable Histoire de Caligula, aux Belles Lettres

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La Véritable Histoire de Caligula, Textes réunis et présentés par Jean Malye, Les Belles Lettres, septembre 2008, 224 pages, poche, 9 euros

Rome. Caligula (12-41), devient empereur à l’âge de 25 ans et ne tarde pas à s’acheminer vers un despotisme sanglant. Il mourra assassiné.
Il laisse à sa mort l’image d’un mégalomane décadent, prompt à la débauche et aux crimes en tous genres. Quand il ne viole pas les épouses des sénateurs, il entretient avec ses sœurs des relations incestueuses et fait assassiner ou bannir la plupart de ses proches.
Les témoignages abondent, dont beaucoup ont construit une légende noire autour de l’empereur. Certains en font un fou se prenant pour Jupiter, rejeton d’une consanguinité pratiquée par la dynastie julio-claudienne, d’autres un pauvre monarque abandonné à l’ivresse de son pouvoir trop vaste par un Sénat corrompu et lâche.
Qui était-il ?
À vous d’en juger grâce aux témoignages de Dion Cassius, Suétone, Sénèque, Pline l’Ancien, Philon d’Alexandrie et Flavius Josèphe.

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Pour l’amour de l’enfant roi. Anne d’Autriche et Jules Mazarin

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Pour l’amour de l’enfant roi. Anne d’Autriche et Jules Mazarin, par Alain-Gilles Minella, Perrin, mars 2008, 444 pages, 20.90 euros

Tout public

La biographie d’un couple uni dans le pouvoir et dans l’adversité, par un véritable amour et par l’ambition de faire de Louis XIV le plus grand roi du monde.

Peut-on imaginer un couple plus improbable que la reine Anne d’Autriche et le cardinal Jules Mazarin ?
Elle est tout, il n’est rien. Elle est la plus belle, la plus noble, la plus riche princesse d’Europe et règne désormais sur l’un des pays les plus puissants du continent. Lui, le fils d’un intendant lancé par une grande famille romaine, est sans noblesse, sans autre fortune à ses débuts qu’une incroyable faconde. Elle est espagnole, il est italien et, pourtant, c’est la France qu’ils vont gouverner ensemble, alors même que le royaume traverse une des plus grandes crises de l’Ancien Régime.
Alain-Gilles Minella tourne ici résolument le dos aux clichés les plus éculés : le faquin d’Italie, cupide et combinard, l’Espagnole dolente et sans personnalité… Dans un récit haletant et très documenté, il retrace l’histoire de ce couple uni dans le pouvoir et dans l’adversité par un véritable sentiment amoureux, l’assurance d’une mission à accomplir et l’ambition de faire de l’enfant roi, Louis XIV, le plus grand roi du monde.

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Louis XIII par Jean-Christian Petitfils

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Louis XIII, de Jean-Christian Petitfils, Perrin, 2008, 970 pages, 24 cm, 28 euros

Au regard de l’Histoire, Louis XIII est un roi oublié. Eclipsé par le panache de son père Henri IV, occulté par l’éblouissante renommée de son fils Louis XIV, il laisse l’impression d’un monarque mélancolique, sans personnalité, fuyant son mal être dans la chasse, dominé par son Premier ministre, le tout-puissant cardinal de Richelieu. Erreur ! Ce n’est pas parce qu’il choisit un ministre d’une envergure exceptionnelle qu’il renonce pour autant à gouverner et à être pleinement roi.

Renversant les idées reçues, Jean-Christian Petitfils redonne ici toute sa place à ce souverain méconnu, à la personnalité déroutante, à la fois artiste, musicien, guerrier impétueux, extrêmement jaloux de son autorité, animé par la passion de la gloire et de la grandeur de la France. Sous son impulsion et celle du cardinal, le royaume se modernise. La monarchie dite  » absolue  » s’édifie. Son règne, traversé par une suite invraisemblable d’épreuves – lutte contre le parti protestant, conspirations des Grands, révoltes populaires, guerre contre la Maison d’Autriche -, prépare et annonce plus qu’on ne le croit celui de Louis XIV.
Sans négliger les faiblesses de l’homme, ses défauts, trop souvent exagérés, cet ouvrage se veut une réhabilitation. Celle d’un roi, d’un grand, d’un très grand roi.

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