Arthur, par Alban Gautier

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Arthur, Alban Gautier, Biographie Ellipses, 2007, 448 pages, 24 cm, 28 euros

Le roi Arthur et ses chevaliers de la Table Ronde… : nous connaissons tous l’univers arthurien à travers les œuvres de Chrétien de Troyes, de Walt Disney, de John Boorman, des Monty Python, ou encore de la série Kaamelott. Depuis plus d’un millénaire, il est objet d’art et d’écriture.


D’où vient donc cet univers ? D’où viennent ces Lancelot et ces Perceval, ces Guenièvre et ces Morgane ? D’où vient Arthur lui-même ? Personnage historique d’une époque mal documentée ? Figure folklorique tirée du vieux fonds celtique ? Héros tutélaire d’un peuple en quête d’identité ? Création littéraire de quelque auteur de génie ? Toutes ces hypothèses sont en partie exactes, et le présent ouvrage a pour but premier de les exposer, et de les démêler. Mais ce livre se veut aussi une manière de biographie : son objet est d’écrire et de raconter la vie d’Arthur. Or comment écrire la biographie d’un personnage qui n’a peut-être jamais existé ? Tantôt enfant débrouillard et prédestiné, tantôt guerrier solaire, tantôt roi faible et rejeté, tantôt homme fragile et sensible, tantôt vieillard héroïque affrontant la trahison, tantôt espoir de tout un peuple croyant à son retour glorieux, Arthur a connu bien des visages, souvent contradictoires.


Les sources mentionnant Arthur rassemblent une multitude de textes. Connaître ces textes, en expliciter le contexte et les intentions, est donc l’un des objectifs de cette étude. Mais écrire la biographie d’un personnage mythique, c’est aussi en évoquer la légende et les développements ultérieurs jusqu’à l’aube de notre siècle, puisque le mythe est encore actif et vivant aujourd’hui : la vie d’Arthur s’étend donc sur toute période et tout espace où l’on a écrit, composé, dessiné sur lui. Biographie littéraire autant qu’historique, ce livre explore ainsi toute la vie de celui que l’on a parfois appelé « le roi d’hier et de demain ».


Alban Gautier est normalien, agrégé et docteur en histoire, ancien Fellow de l’Institut de recherche historique de Londres. Il est actuellement maître de conférences en histoire médiévale à l’université du Littoral Côte d’Opale et s’est spécialisé dans l’histoire du Moyen Âge anglais.

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Celtes et Scandinaves. Rencontres artistiques VIIe – XIIe siècle

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Exposition : Librairie Buridan – Le Fou d’Histoire, spécialisée en histoire du moyen âge, histoire médiévale, livres d’histoire

Celtes et Scandinaves. Rencontres artistiques VIIe – XIIe siècle

Au Musée du Moyen Âge – Thermes et Hôtel de Cluny

Du 1er octobre 2008 au 12 janvier 2009

L’exposition aborde la question de la permanence et des évolutions artistiques observées aux marges du nord de l’Europe entre le VIIe et le XIIe siècle, au temps de la christianisation. Pour la première fois depuis près de quinze ans, une grande manifestation sur l’art de cette période en Europe du Nord, nous propose de découvrir ou redécouvrir quelques-unes des pièces les plus spectaculaires des pays celtes et scandinaves.

Si l’Europe porte le nom grec d’une princesse phénicienne, c’est au Moyen Âge que s’est forgé le concept et défini l’espace géographique. Dans le cadre de la présidence française de l’Union européenne, cette exposition propose un projet fort par sa nouveauté et la richesse de son contenu.

L’expansion du christianisme au-delà des limites de l’Empire romain à partir du Ve siècle, contraint l’Eglise à prendre en compte des influences culturelles multiples. A la différence des régions christianisées, soumises à l’administration romaine, les ecclésiastiques en mission d’évangélisation dans ces nouveaux territoires ne bénéficient pas d’un soutien politique ferme. Aussi, face aux défis de la diversité des civilisations et des croyances, l’Eglise cherche à utiliser l’art comme facteur d’intégration des différences culturelles.

Loin de prétendre à une présentation exhaustive de l’art et de l’archéologie des civilisations celtes et scandinaves médiévales, il s’agit ici d’un éclairage nouveau sur la manière dont une institution devenue toute puissante en Occident, l’Eglise romaine, emploie la création artistique pour s’implanter et transmettre son message à des populations en cours de conversion. Une sélection d’environ 80 œuvres, (sculpture, orfèvrerie, enluminure) principalement venues des collections d’Irlande, Angleterre, Pays de Galles, Ecosse, Danemark, Suède et Norvège, illustrent ce propos. L’exposition se déroule dans les deux premières salles du musée. Son parcours, géographique et chronologique, est divisé en deux parties : Les Îles britanniques et la Scandinavie.

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Les Druides, de Jean-Louis Brunaux

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Druides. Des philosophes chez les Barbares, de Jean-Louis Brunaux, Seuil, 2006, 386 pages, 24 cm, 23 euros

Qui sont les druides ? Depuis l’Antiquité, ils suscitent un étrange intérêt et demeurent énigmatiques. S’ils ont eux-mêmes cultivé le mystère, mythes et idéologie ont, durant les deux mille ans qui ont suivi leur disparition, contribué à brouiller encore davantage leur image. Prêtres, magiciens, devins, maîtres à penser ésotériques: les fonctions qui leur ont été attribuées sont aussi diverses que contradictoires.

La recherche qui est menée ici prend donc l’allure d’une enquête presque policière où toutes les pistes sont ouvertes et tous les indices mis à contribution. L’auteur doit remonter aux plus anciennes mentions des druides, quand ils étaient considérés par les Grecs anciens comme des philosophes, pour découvrir leur origine au début du Ier millénaire précédant notre ère. De là, il peut reconstituer leur histoire et celle des représentations dont ils ont fait l’objet jusqu’à nos jours.

Avec eux, c’est aussi une nouvelle image de la Gaule qui se dessine, loin des préjugés et des images d’Épinal.

Jean-Louis Brunaux est chercheur au CNRS (Laboratoire d’archéologie de l’ENS). Il a dirigé de nombreuses fouilles archéologiques. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages sur la civilisation gauloise.

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