Jacques de Molay, par Alain Demurger

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Jacques de Molay. Le crépuscule des Templiers, d’Alain Demurger, Biographie Payot, 2007, 396 pages, 23 cm, 21.95 euros

Chacun sait la fin tragique du Temple, cet ordre religieux militaire fondé au XIIe siècle, l’un des plus puissants d’Occident, dont le procès, intenté par Philippe le Bel en 1307, alimente aujourd’hui encore bien des légendes et des controverses. Peut-être connaît-on moins Jacques de Molay (v. 1244-1314), dernier grand maître du Temple, qui périt dans les flammes du bûcher pour avoir refusé de renier son ordre.

A dire vrai, l’homme, originaire de la Comté de Bourgogne, ne fait guère parler de lui tout au long d’une carrière discrète en Orient. Elu à la tête des templiers en 1292, il est confronté à la chute des Etats latins après la prise d’Acre par les Mamelouks. De Chypre, où les chrétiens d’Orient se sont repliés, il anime alors la lutte pour la reconquête de Jérusalem, en s’appuyant sur une alliance avec les Mongols.fusion entre les ordres du Temple et de l’Hôpital, Molay se trouve pris au piège d’une machination qui le dépasse et qui porte un coup fatal aux templiers. Mais cette stratégie échoue, et le grand rêve prend fin. Convoqué en France par le pape Clément V pour discuter de la croisade et de la

Alain Demurger, au regard de documents inédits récemment portés à sa connaissance, revient dans cette deuxième édition revue et augmentée, sur le parcours d’un homme méconnu, souvent mal jugé par la postérité, mais non sans caractère et ambition. Modifiant au passage quelques dates et données considérées jusqu’à présent comme établies, il évalue, dans une enquête passionnante, la part de responsabilité du dernier grand maître dans le procès du Temple et les véritables motifs de celui-ci.

Maître de conférences honoraire en histoire médiévale à l’université de Paris I, Alain Demurger a choisi pour terrain de prédilection l’histoire de la croisade et des ordres religieux militaires ainsi que celle de l’Etat en France à la fin du Moyen Age. Son Vie et mort de l’ordre du Temple récemment refondu (Les Templiers, 2005) et sa contribution à la Nouvelle Histoire de la France médiévale (t. V, 1990) sont devenus incontournables, tout come risque de le devenir Croisades et croisés au Moyen Age (2006).

Table des matières : Librairie Buridan – Le Fou d’Histoire, librairie spécialisée en histoire médiévale, livres d’histoire médiévale

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